¿Por qué la producción de semillas es tan variable en las especies mediterráneas de Quercus?

Q-suber-seedsComprender los factores que gobiernan el proceso de vecería (la alta variabilidad interanual en la producción de semillas) es una cuestión de considerable interés ecológico y evolutivo que permanece aún pobremente conocida. Tanto la identidad como los efectos ocasionados por estos factores pueden variar fuertemente entre especies coexistentes de árboles con diferente hábito foliar. Estas diferencias entre especies pueden resultar en una fuerte asincronía temporal en la producción de semillas, con repercusiones potenciales sobre el reclutamiento y la dinámica de sus poblaciones.

Investigadores del IRNAS, liderados por Ignacio M. Pérez-Ramos, y de la Universidad de Cornell (EEUU) han tratado de responder a la pregunta de porqué es tan variable la producción de semillas en especies mediterráneas de Quercus. Para ello, han cuantificado la producción de semillas durante diez años consecutivos en dos especies de Quercus – alcornoque (Q. suber)  y quejigo moruno (Q. canariensis) que coexisten en el Parque Natural Los Alcornocales (Cádiz-Málaga). Simultáneamente, han llevado a cabo una revisión meta-analítica sobre los factores ambientales que dirigen el proceso de vecería en especies mediterráneas de Quercus, distinguiendo entre especies perennifolias y caducifolias.

Los resultados de este trabajo indican que el clima juega un papel crucial como motor que promueve el proceso de vecería en especies Mediterráneas de Quercus. En base a estos resultados, se puede hipotetizar que la abundancia actual de especies coexistentes de Quercus que difieren en su hábito foliar podría verse alterada bajo escenarios futuros de cambio climático. Así, el esperado aumento de sequía afectará más fuertemente a las especies de hoja caduca, especialmente a aquéllas más asociadas a sitios húmedos. Por otro lado, el esperado aumento de la temperatura podría afectar negativamente a las especies perennifolias como consecuencia de su estrategia más conservativa de alocación de biomasa. La información proporcionada por este estudio sugiere que comprender cómo especies con diferentes atributos funcionales y fenológicos ajustan su esfuerzo reproductivo al clima puede ayudarnos a inferir los efectos del cambio climático sobre el reclutamiento y la dinámica de sus poblaciones.

Los resultados de este trabajo han sido publicados en la revista Journal of Ecology:

Pérez-Ramos, I. M., Padilla-Díaz, C.M., Koenig, W. D. & Marañón, T. (2015) Environmental drivers of mast-seeding in Mediterranean oak species: does leaf habit matter? Journal of Ecology 103, 691–700  (doi: 10.1111/1365-2745.12400)

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