portada-tesis-IreneEl pasado martes día 3 de febrero de 2015 a las 12 de la mañana se llevó a cabo en el Salón de Actos del IRNAS el acto académico de defensa pública de la tesis elaborada para conseguir el grado de doctor de Irene Domínguez Moñino, integrante del Grupo de investigación «Microbiología Ambiental y Patrimonio Cultural». La tesis, que mereció la calificación de Sobresaliente cum laude por unanimidad, se dedicó al estudio aerobiológico de tres cuevas andaluzas: Cueva de Ardales (Málaga), Cueva del Tesoro (Rincón de la Victoria, Málaga) y Gruta de las Maravillas (Aracena, Huelva). Estas tres cuevas fueron elegidas en función del número de visitas anuales que recibían, como  cueva poco visitada (Ardales), muy visitada (Aracena)  y con un número de visitantes intermedio (Rincón de la Victoria). Estas cuevas albergan  valores especiales: cultural (Cueva de Ardales y Cueva del Tesoro, con importantes testimonios de arte rupestre paleolítico y postpaleolítico), y geológico (Gruta de las Maravillas, que presenta una especial variedad y riqueza de espeleotemas; y El Tesoro, cuya historia geológica única muestra los efectos del modelado kárstico y de la erosión marina en fases sucesivas).  El estudio comparativo de las bacterias y hongos del aire de estas cuevas ha permitido establecer una pauta de estacionalidad en las concentraciones fúngicas, relacionables con los períodos de mayor afluencia de visitantes y de mayor actividad de los artrópodos, así como detectar también la existencia de una pauta estacional en las concentraciones bacterianas, si bien en épocas diferentes en las distintas cuevas. De manera general se ha podido relacionar la concentración de bacterias y hongos en el aire con la mayor o menor presencia de visitantes, la ubicuidad de la especie Micrococcus yunannensis en el aire de estos ambientes subterráneos, la presencia de un perfil común de hongos entomógenos en las tres cuevas y la presencia de microorganismos potencialmente patógenos para los humanos, en especial para las personas inmunodeprimidas o de corta y avanzada  edad. El trabajo ha permitido, además, proponer la descripción de cuatro nuevas especies para la ciencia, dos de ellas encuadrables en el género Bacillus y otras dos en el género Paracoccus. La Tesis ha sido dirigida por los Doctores Bernardo Hermosín Campos y Valme Jurado Lobo, y ha sido financiada por el Proyecto de Excelencia de la Junta de Andalucía RMN 5137 (convocatoria 2009), cofinanciado por el Fondo Europeo de Desarrollo Regional (FEDER)

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